Torio en Veraguas es mucho más que Surf

Cuando las personas piensan en la península de Azuero usualmente solo piensan en las provincias de Los Santos y Herrera. Pero también hay destinos fascinantes en su lado oeste en Veraguas. Para llegar a Torio debes entrar por Atalaya que queda justo antes de Santiago, capital de Veraguas, yendo desde la ciudad de Panamá. Atalaya es famoso por tener la procesión mas grande de Panamá con más de 200 mil peregrinos que van a visitar al Jesús Nazareno de Atalaya. Sigues por esa ruta como si fueras para Mariato, que es lo más sur que había llegado en la zona cuando fui a visitar la Finca Coco Mambo de pitahaya o fruta del dragón. La carretera está en malas condiciones (aún que ya la van arreglar) pero fuimos en un carro sedán sin problemas.

Llegamos a Torio en la noche para encontrarnos con Melissa de Amazilia Life. Ya teníamos hambre así que fuimos a cenar a Palati Fini Torio, un restaurante manejado por una pareja italiana. Entre pizzas y pastas me cuenta sobre el lugar y me da una agenda de actividades.

Sin duda es un destino para los amantes de la naturaleza y los surfistas. Me preguntó que si quería tomar clases de surf pero preferí hacer un paseo en kayak por los manglares en Rusia.

¿Qué hacer en Torio?

Montar Caballos

La mañana siguiente nos encontramos en la Plaza de Torio que es como el centro del pueblo. Caminamos unos minutos a dos ranchos de caballos que trabajan en conjunto. Melissa Carson tiene El Vendaval y Katia Rondot tiene Happy Ranch. Pudimos bañar y cepillar los caballos mientras que alistaban los nuestros.

Torio es un proyecto de bienes raíces con más de 600 hectáreas que es propiedad de tres noruegos. Los senderos que recorres son parte del mismo. Empezamos nuestro recorrido por la jungla llegando a un río que fue uno de los tantos que tuvimos que cruzar. A veces el agua le llegaba hasta la barriga de los caballos.

Fuimos con Katia y su hija, Stella, que son francesas y vivían en Saint-Tropez antes de mudarse a Panamá. Vinieron a un eco-lodge llamado Camino del Sol que es de otro francés de Saint Tropez y se enamoraron de la zona. Como el hotel era costoso decidieron mudarse a las cabañas de Ludwig y terminaron comprando una propiedad en su proyecto. Antes de comprar la propiedad, ya habían comprado caballos. En total montamos como unas dos horas en muchas zonas buenas para galopar, especialmente en la playa de Torio. Dice Katia que no le gusta llevar a personas a la playa al menos que sepan montar. “Panamá es un país de libertad, que los caballos puedan correr en la playa es una imagen de libertad,” dice ella.

Senderismo y cascadas

Luego nos encontramos con Fernanda Weinstein y Or Kafler que serían nuestros guías en la nueva ruta de senderismo en Torio. Nosotros seriamos conejillos de indias ya que nadie, aparte de ellos, había ido por el sendero. Cuando fuimos Or tenia placas que ponía con un martillo que señalizaban la vía. No era un sendero difícil pero sí había llovido mucho, así que la humedad y el lodo estaban en su maxima expresión. Por no prestar atención me resbalé y terminé con la nalga llena de lodo que fue imposible sacar de mis jeans.

Vale la pena llegar a la cascada para darse un chapuzón luego de una hora caminando.

Si te da pereza hacer el sendero también hay un acceso directo desde la calle pero te vas a perder toda la biodiversidad de la zona, incluyendo una gran cantidad de hongos y flores.

Comida

Obviamente luego de tanto ejercicio ya teníamos hambre, así que fuimos nuevamente a Torio Plaza. La cocina de Katie es manejado por Katie Thurgood que solía ser la chef en el resort de Isla Secas. Prefirió un estilo de vida más tranquilo así que se mudó a Torio y abrió un restaurante que atiende durante el desayuno y el almuerzo. Todos los días cambia el menú para que sea imposible aburrirse. Si visitas prueba sus galletas de chocolate y pan de banano.

En la noche ese restaurante se vuelve La Chantin Torio que es manejado por el esposo de Melissa, Jean Carlos Mojica. Sirven comida fusión con ingredientes locales. Todo es cocinado a la parrilla, incluyendo el plato más popular que es queso asado de Atalaya maridado en aceite de oliva con romero y es servido con tomate cherry y albahaca fresca.

El Jardín de Ray

La albahaca utilizada en La Chantin viene de el jardín de Ray. Puedes visitar este lugar que tiene un letrero en su frente que dice “Ray’s Garden”. Ray nació en Guyana pero vivió casi toda su vida en Canadá, donde tuvo una finca. Se mudó a Torio con su hijo hace tres años. Su hijo tiene un hotel llamado Casa Blanca Hill.

Le pregunté si hace tours de su jardín y me dijo que no, como era muy chico, pero el espacio era suficientemente grande para sembrar casi que de todo. Vas a encontrar bok choy, espinaca, perejil, arugula, kale, menta, albahaca, berenjena blanca y negra, tomates, melón acido y uvas brasileñas. Aparte tiene árboles como limón, fruta china, aguacate, mango y cacao. Sus especies varian entre nativas e importadas. Algunas personas de la comunidad van a comprarle. Recientemente empezó a tener un vivero para vender plantas.

Amazilia Life

Ray también es proveedor de Amazilia Life, otro proyecto de Melissa que empezó en el 2012 como su tesis para la Universidad Tecnológica de Panamá. Amazilia es el nombre científico de un tipo de colibrí que existe en Panamá. Quería un nombre tropical pero que no fuera tan específico a los jabones para poder ampliar el proyecto en un futuro. Los jabones son hechos con leche de cabra utilizando ingredientes nativos de Panamá. Ella misma tiene 10 cabras en La Colorada que va a mover a Torio. Produce su propia leche, pero cuando no hay suficiente compra de pequeños productores.

Los productos varian dependiendo de qué ingredientes estén disponibles por temporada. Ahora mismo está haciendo jabones de albahaca, menta, eucalipto, cacao de Bocas, avena con miel y coco con citronella. Casi todos los ingredientes los encuentran en Torio mismo. Va a empezar a hacer tours para que las personas puedan ir a su finca, ordeñar, jugar con las cabras, cosechar las hierbas y hacer sus propios jabones. Como es un proceso químico natural se debe ser adolescente o adulto para poder tener esta experiencia. En la ciudad de Panamá se encuentra sus jabones en el Mercadito Biológico, Mercado Urbano de Ciudad del Saber y hoteles cómo Westin y Gamboa. Además, hace pedidos por encomiendas.

Masaje de Carlota

Nuestra última parada del día fue en la casa de Carlota, que es el alma más libre que he conocido. Su mamá es de Soná y su papá es colombiano. Conoció a su pareja en Bocas del Toro y viajaron por Centro y Sur América por cuatro anos vendiendo artesanías y surfeando. Empezaron a buscar la ola perfecta y luego encontraron su tierra. Cuando le pregunté sobre la ola me dice que es un “secret spot” que solo la conocen ella, su esposo y pocos amigos. “Es un regalo del universo poder surfer con pocas personas,” dice Carlota.

Hace 15 años llegaron a Torio para surfear y sembrar su comida. Las personas locales no compraban sus artesanías y no habían turistas. Iban al mercado de El Valle de Antón a vender pero no se enfocaron en construir su casa. Empezaron a sembrar y aprendieron de permacultura y la creación de suelo. Entre más biodiversidad de plantas mejor, por lo tanto tienen comestibles, medicinales, nativas y ornamentales. Nos llevó a recorrer su jardín y nos regaló muchísimas plantas para sembrar.

Su casa es como una casa encantada de duendes. Dice que su esposo, Roberto fue el creador. Él estudió un poco de arte y la construyeron prácticamente sin gastar dinero. Cómo tenían tierra, decidieron excavar, y así hicieron las paredes. La casa es abierta pero es imposible encontrarla al menos que sepas dónde esta, así que no hay mucho riesgo que les roben. El techo es una lona reciclada de una camaronera de la zona que tiene una liana con flores encima que la protege del sol y el viento, aparte que la mantiene fresca. Los palos que usaron son de la zona y la playa.

Los dos viven con su hija de una forma muy natural, meditando todos los días y comiendo una dieta vegetariana.

Como sustento, el esposo hace atrapasueños y ella hace masajes. Los surfistas necesitan masajes así que aprendió mientras que viajaba y tiene más de 10 años haciéndolos. Hace masaje holístico, que es la fusión de cuatro técnicas incluyendo reflexiologia, que trabaja todo el cuerpo desde pies y manos; shiatsu con puntos de presión sobre los meridianos que son canales de energía que regulan el fluido del cuerpo; masaje sensitivo que balancea emociones y masaje tántrico que trabaja sobre las chacras, glándulas y sistema linfático. Los puede hacer en su casa o en Torio, como en hoteles o en un salón multi-uso.

Comunidad

A pesar de ser un pueblo tan chico, Torio ha atraído a personas locales e internacionales. Tiene una vibra increíble que permite que el visitante se conecte completamente con la naturaleza. Si visitas también puedes cruzar a la Isla de Cebaco o ir a Malena o Mata Oscura para ver las tortugas anidando y la liberación de los neonatos.

Contactos:

Torio Hills: www.torio-panama.com / @torio.panama / info@torio-panama.com
Paseos a caballo: Melissa (@elvendavaltorio / +507 6356-5063) o Katia (@happy_ranch_ / +507 6575-8954)
El jardín de Ray: +507 6406-4014
Amazilia Soap Lab: www.amazilialife.com / @amazilialife / hola@amazilialife.com
Masajes (Carlota): +507 6756-3329
La Cocina de Katie: @lacocinadekatie / +507 6396-1484
Palati Fini Torio: +507 6853-7064

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