Zoológico El Níspero es un edén en El Valle

Trate de llamar al zoológico El Níspero en El Valle para pedirles una entrevista durante mi visita pero el teléfono no funcionaba. Decidimos simplemente llegar y probar nuestra suerte. En la recepcion comentamos nuestro problema y la encargada entre risas nos comenta que una ardilla se comió el cable y que no era la primera vez que sucedía. Por suerte pudo llamar a Carlos Caballero, el médico veterinario encargado, que llegó cuando habíamos terminado nuestro recorrido.

Pasión por la naturaleza

Carlos Caballero dice que se conoce zoológico El Níspero como la palma de su mano. Es oriundo de Las Tablas, pero tiene 21 años trabajando en el zoológico. Iba a visitar el sitio con su padre desde los 12 años y se enamoró del mismo.

Empezó estudiando medicina humana porque le gusta la ciencia pero no le gustaba los hospitales, prefería la naturaleza. Así que cambió su carrera por la veterinaria pero esos tiempos no se ofrecía en Panamá. Por lo tanto, le tocó mudarse a Bogotá, Colombia para asistir a la Universidad de La Salle.

Al graduarse regresó a Panamá e hizo una practica con el Comando Sur (Ejercito de los Estados Unidos) en Corozal y a travez de ellos, fue a capacitar en varios zoológicos en Estados Unidos incluyendo los de San Diego, California y Phoenix, Arizona. Luego con el proyecto de anfibios fue a Ohio, Brooklyn, Chicago y Houston.

Lo que más le apasiona es la reproducción bovina y ovina, haciendo inseminaciones artificiales y transferencias de embriones. Colabora con el Instituto Gorgas colectando muestras de alacranes y garrapatas. Además, hace estudios con muestras de sangre para investigar sobre las enfermedades que transmiten las garrapatas en perros, coyotes, etc.

Los inicios del zoológico

El Níspero empezó en 1976 pero no con el concepto de ser un zoológico o un lugar de atracción turística, sino era una finca de descanso para los dos propietarios panameños. Uno de ellos ya falleció.

En los tiempos de antes, donde está Pretel en calle 50 existía la Pajarería Turiño donde compraron algunos animales exóticos como los faisanes. Mona Lisa García de Paredes trajo de Texas a Panamá algunas especies exóticas como zebras, llamas, avestruces, emú, entre otros. Los reprodujo y los vendió al zoológico y a otras personas.

Los tapires son animales exóticos pero nativos. Llegaron a la propiedad cuando fueron rescatados por parte la Dirección por la Recuperación del Patrimonio (DRP). Solían ser del General Noriega y fueron primero a una base militar en Corozal manejada por el Comando Sur del ejercito de los Estados Unidos. Un año después la Contraloría en calidad de la DRP le pasó la custodia de los animales a El Níspero. “Eso fue un boom, la prensa escrita, televisiva y radio, las personas empezaron a visitar el Níspero para ver los tapires del general Noriega,” cuenta Carlos. Los que puedes ver hoy en día son los nietos de los originales que murieron.

Los jaguares llegaron cuando mataron a la madre y eran tan chicos que no abrían los ojos. Les dieron mamadera y primeros auxilios, pero ya no podían regresar a la jungla porque habían tenido contacto con los humanos. Pueden tender a acercarse que causaría su muerte.

94 especies viven en El Níspero, en su mayoría son aves. Las más vistosas incluyen faisanes, guacamayas, pavo reales, etc. Son mas fáciles de cuidar que mamíferos, o mamíferos felinos como los jaguares.

De los animales locales puedes ver monos capuchino de cara blanca y araña, cocodrilo americano, tortugas y otros. Además de animales de finca incluyendo gallinas, puercos, ovejas, entre otros. Tuvimos la oportunidad de ver una oveja nacer durante nuestra visita.

Rescate de anfibios

El zoológico El Níspero cuenta con un Centro de Conservación de anfibios. Originalmente era manejado por el Zoológico de Houston, pero ahora lo maneja el Smithsonian. Se hizo un acuerdo para no incrementar el costo de la entrada para que las personas pudieran apreciar la diversidad de animales en el sitio.

Crearon un “Arca de Noé” para guardar las especies que los biólogos especialistas determinaron importantes para la biología y son reproducidas en el centro. Hay un hongo que esta afectando a las especies anfibias, que junto al calentamiento global, contaminación de las aguas, deforestación y extracción ilegal de madera, ha diezmado todas las poblaciones. Las especies que no son tolerantes a esta epidemia sólo pueden sobrevivir en condiciones de laboratorio donde se puede controlar temperatura, agua, luz y comida.

¿Pueden ser reintroducidos?

Es difícil volver a introducir las ranas al medio ambiente. Algunas especies como la rana dorada sólo viven en lugares muy específicos como Altos del Maria, Cerro Campana, El Valle de Antón y El Cope. El nivel de altura que controla la presión barométrica, temperatura del agua y los alimentos que necesitan ingerir en la etapa de juvenil a renacuajo sólo son encontrados en estos sitios. Pero todo esto está cambiando por el progreso urbanístico que les ha quitado las condiciones necesarias y no se están adaptando.

Se necesitan fondos para este proyecto, ya que hay que darles seguimiento y ver cuantas sobreviven y donde. Puede ser que vayan modificándose para resistir. Actualmente tienen unas 2,000 ranas doradas en el centro. Pero se está reduciendo el espacio, porque además tienen 23 otras especies. El proyecto se va a mudar eventualmente a las instalaciones del Smithsonian en Gamboa, porque es muy costoso mantener ambos centros.

Hacer la comida es lo mas complicado, ya que deben reproducir grillos, cucarachas, mosquito de frutas que no huelen, y otros insectos.

Planea tu visita a El Níspero

De enero a abril visitan turistas nacionales e internacionales. Colegios de Panamá Oeste, Centro, Chorrera y Provincias Centrales van de mayo a noviembre.

El horario es de 7 a.m. a 5 p.m. todos los días. Debes entrar antes de las 5 p.m. pero te puedes quedar hasta las 6 p.m. Mientras que el centro de anfibios abre de 9 a.m. a 5 p.m. ya que se apagan las luces con reloj automático.

Adultos y adolescentes nacionales y residentes pagan $3, mientras los extranjeros pagan $5. Los niños de 1-12 años pagan $1 y $2 para extranjeros.

Algunas plantas se venden, mientras otras se usan para reproducción, como rosas, dalias, anturios, orquídeas.

Hay 7 hectáreas abiertas al público. Sin embargo, la propiedad es más grande, ya que hay una zona de amortiguamiento con el Cerro Gaital. Esta zona tiene sillas para ver los venados, oropéndolas, tucanes, etc. que llegan por las tardes.

Los primeros días del año se hace el Campamento Vallero con artistas invitados. Olga Sinclair o Eduardo Navarro son algunos de los que hacen pinturas con los niños. Los últimos anos se ha hecho el Festival de la Rana Dorada el 14 de agosto. A través del año se hacen actividades y charlas científicas y se visitan escuelas para promocionar la conservación. También se puede alquilar el zoológico El Níspero para hacer cumpleaños, fiestas y fotos profesionales.

Más fotos del Zoológico El Níspero:

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