La Gran Mezquita del Sultán Qaboos en Mascate

Cuando visites Omán vas a ver pinturas de un señor mayor en todos los edificios. Su nombre es Qaboos bin Said Al Said, Sultan de Omán, responsable de la modernización del país. La Gran Mezquita del Sultán Qaboos y Ópera Real de Mascate son dos de sus obras icónicas que debes visitar en Mascate, capital del país.

¿Quien es el Sultán Qaboos?

A sus 78 años, el Sultán Qaboos es el líder con más tiempo en el cargo en todo el mundo árabe. Llegó al poder en 1970 después que derrocó a su padre con ayuda de los británicos. A los 16 años fue enviado a Inglaterra para completar sus estudios y luego se inscribió en el ejercito británico. Al terminar su servicio militar, regresó a Inglaterra para estudiar gobernanza. Hizo una gira por el mundo antes de regresar a su país en 1966.

Su padre prácticamente lo puso en arresto domiciliario en su palacio en Salalah. Sultán Qaboos quería modernizar el país utilizando los recursos disponibles del petróleo pero su padre no lo dejaba participar en la toma de decisiones. Cuando llegó al poder cambió el nombre del país de “Mascate y Omán” al “Sultanato de Omán” para unificarlo políticamente.

En 1970 Omán sólo tenia seis kilómetros de carretera pavimentada y muy poca infraestructura pública. No había electricidad en el país y la economía dependía de la pesca y agricultura. En el Museo de la Tierra de Incienso en Salalah puedes ver fotos de cómo era Omán en esos tiempos. Hoy en día tienen carreteras impresionantes con más carriles de lo que necesitan que proyecta una visión al futuro.

Omán es un país pacífico, tanto así que le llaman la “Suiza del Medio Oriente”. Son tolerantes de la diversidad cultural, por eso construyeron iglesias y templos hindúes en el país. El futuro para Omán es un poco incierto ya que el Sultán Qaboos tiene cáncer y no tiene hijos. Se dice que escribió quien es su heredero en una nota pero aún no se ha hecho pública.

El Medio Oriente Ostentoso

En los tiempos de antes no había mucho en el Medio Oriente, sólo tribus que vivían en el desierto. Todo eso cambio con el petróleo y ahora tienen mega ciudades que compiten por ser las más modernas y lujosas. Con el islam jugando un papel central en la vida cotidiana, hace sentido que las mezquitas también sean ostentososas.

Muchos países tienen gran mezquitas que datan desde hace siglos pero me atrevo a decir que la primera mega mezquita moderna fue la de Mascate. En 1992 el Sultán Qaboos decidió que su país debería tener una gran mezquita. El próximo año hizo una competencia para su diseño y el siguiente empezó la construcción. Seis años y siete meses demoró construir la Gran Mezquita del Sultán Qaboos.

En el 2001 fue inaugurada la Gran Mezquita del Sultán Qaboos para celebrar los 30 años del reinado. Fue construida utilizando 300 toneladas de piedra arenisca india.

El minarete (torre para llamar a los fieles) principal tiene 90 metros y está acompañado de cuatro más con la mitad de altura.

Competencia por el récord mundial

La Gran Mezquita del Sultán Qaboos hoy es la segunda más grande del mundo acomodando 20,000 fieles. El domo central tiene 160 pies de altura.

El cuarto de rezos para los hombres es impresionante. Tiene una alfombra que mide 70 metros por 60 metros de ancho. Demoró cuatro años en ser tejida a mano por 600 mujeres en Irán. Esta alfombra fue elaborada manteniendo técnicas ancestrales con 28 tonos diferentes de tintes naturales de origen vegetal. En total tiene 1,700,000,000 nudos y pesa 21 toneladas.

Sobre la alfombra se encuentra un candelabro gigantesco que es del tamaño de una casa pequeña. Tiene 45 pies de alto y 26 pies de ancho. 600,000 piezas de cristales Swarovski con borde de oro de 24 quilates decoran este candelabro de nueve toneladas. Dentro hay una escalera para que los trabajadores puedan dar mantenimiento a las 100 lamparas que iluminan el salón de rezos.

Además de este majestuoso candelabro hay 34 otros candelabros del mismo diseño en la mezquita.

Cuando se inauguró la Gran Mezquita del Sultán Qaboos era la más grande del mundo incluyendo su candelabro y alfombra. Pero como todos compiten por ser los más ostentosos en el Medio Oriente, hoy en día es superada por Qatar y Emiratos Árabes Unidos.

Visita Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Alquilamos un carro en Mascate que es un lugar muy fácil para manejar, ya que está perfectamente señalizado en inglés. Además tienen autopistas modernas con poco tráfico y límites de velocidad altos. Estacionarse fue gratis en todos los lugares que fuimos incluyendo la Gran Mezquita del Sultán Qaboos.

Hay una entrada junto a los estacionamientos pero no nos dejaron entrar y nos hicieron dar la vuelta donde se estacionan los buses de turistas. Mascate tiene un puerto de cruceros y la mezquita es una de las paradas del turismo de ganado.

Si no eres musulmán sólo puedes entrar de 8 a 11 de la mañana de sábado a jueves. Los viernes son sagrados para los musulmanes. Si quieres evitar la manada de turistas es recomendable ir a primera hora o quedarte hasta la salida cuando hay menos personas y puedes tomar mejores fotos. No hay costo de entrada para ir Gran Mezquita del Sultán Qaboos.

Adáptate a la cultura

Son muy estrictos con la vestimenta. Las mujeres tienen que estar cubiertas, incluyendo brazos y piernas. Tenía unos jeans con hilos que permitían que se vieran las rodillas y no me querían dejar entrar. Por suerte a mi madre se le ocurrió la idea de cubrirlos con un sobre partido en dos que tuve que meterme en los pantalones. Hay una tienda en sitio donde puedes comprar o alquilar vestimenta. También necesitas llevar un pañuelo para cubrir la cabeza.

Se permiten niños pero si son menos de 10 años no podrán entrar a los cuartos de rezos. No se puede comer dentro ni usar el celular (en los cuartos de rezos) pero sí permiten tomar fotos y videos. En algunos sitios debes quitarte los zapatos, por lo tanto es recomendable traer medias.

Llegamos a una parte de la mezquita donde nos ofrecieron dátiles y café. En esta área hay musulmanes que explican su religión a los visitantes. Es interesante visitar la Gran Mezquita del Sultán Qaboos, ya que es una magnifica obra de arte.

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