Selina en la Comunidad Sostenible de Kalu Yala

Selina, la cadena de hostales, me invitó a un viaje de prensa a conocer su nuevo hostal en Kalu Yala. Fue mi primera vez visitando este lugar, a pesar que conozco al fundador Jimmy Stice desde que se mudó a Panamá en el 2007. Nuestro pequeño grupo incluía personas que ya conocía como Sapir Eyal (instructor de yoga), Maricarmen Anguizola (masajista) y Argimiro Armuelles (chef). Nos encontramos todos en el Selina de Casco Viejo para partir en bus hacia San Miguel que demoraba un poco menos de una hora.

Un camino off-road

Era la primera vez que iba nuestro conductor también y usó Waze para encontrar la ubicación. Después de la tienda llegamos a una parte donde la carretera se puso muy mala pero él había comprendido que era sólo una pequeña parte. Seguimos persistiendo a pesar que el bus era bastante bajo pasando por unos lugares bastante precarios, en subidas y bajadas. Una subida fue imposible para el pobre bus que empezó a tirar humo con un olor a llantas quemadas. Finalmente el conductor decidió dar la vuelta. En la zona no hay señal de celular y recordé que había “Internet para Todos” en la escuela por la tienda. En eso que trataba de conectarme el señor de la tienda le dijo al conductor que había otro lugar dónde dejar el carro. Parece que tenía que poner en Waze “Selina Kalu Yala Base Camp”.

Al llegar estaban preocupados por nosotros ya que no pensaron que íbamos a tratar de subir, cosa que nos demoró como 40 minutos. Nos montaron a todos en un pick-up 4×4 con esnorkel. Al final tuvimos que cruzar un río y nos reímos en pensar que jamás seria posible para el bus. Tu recompensa después de este trayecto es una comunidad sostenible de unas 230 hectáreas.

Jimmy Stice

Oriundo de los Estados Unidos, Jimmy decidió mudarse a Panamá ya que lo consideraba un lugar más excitante que su país natal. Llegó en el gran boom inmobiliario y pasó 12 meses recorriendo el país con bienes raíces. Los norteamericanos ya habían comprado las zonas playeras, así que no era lo que estaba buscando. Sabía que quería algo a menos de dos horas d ella ciudad capital. Fue al parque Altos de Pacora y conoció un guardaparque llamado Pedro Rojas mientras que tomaba una Coca Cola en una tienda de chino. Le contó sobre un valle que esta a una hora de la ciudad pero era completamente desconocido. Este valle terminaría siendo la propiedad elegida.

Su familia desarrolla bienes raíces que es una de las industrias más contaminantes. Jimmy quería hacer un proyecto que no lo fuera, mejorando las condiciones socio económicas y ambientales. Su nombre Kalu Yala viene del lenguaje Kuna que le pareció más bonito que el español e inglés. ‘Kalu’ significa un lugar espiritual, un cuarto sagrado o donde nacen las almas y ‘Yala’ es pueblo. Según que Kuna le preguntes y que edad tenga te puede dar una respuesta diferente de lo que significa Kalu Yala.

Instituto y hospitalidad

Hay tres pilares de la comunidad: instituto, construcción y hospitalidad. El instituto fue creado hace ocho años para traer estudiantes durante tres semestres al año: primavera, verano u otoño. Los cursos duran 10 semanas y se puede aprender de biología, construcción, agricultura, emprendimiento, educación, medicina rural, cocina, – hospitalidad, media, ingeniería y negocios. Como tenían estudiantes les tocó hacer estructuras temporales para que durmieran en hamacas y toldas. Luego otras personas empezaron a mostrar interés en ir pero por tiempos más cortos.

El hostal Bodhi abrió en marzo, 2018, luego tres hostales más se interesaron en Kalu Yala. Via Vento, que esta en Morillo y Santa Catalina, Lost and Found Hostel y Selina que abren completamente en diciembre. La idea era poder experimentar la naturaleza sin tener que mudarte a la jungla. La hospitalidad tiene un papel importante en la conservación y biología. Aquellos que visitan pueden tomar los cursos sin costo de lunes a viernes a las 9 a.m. y 3 p.m. ya que los fines de semanas son para descansar y fiestas.

Comunidad sostenible

En sitio viven unas 35 personas que es curioso interactuar con ellos y conocer cómo llegaron a vivir en medio de la nada. Molestando le pregunté a Jimmy que si había formado su propio culto y entre risas me dijo que no, que era un libertario y que no tenia poder centralizado.

Kalu Yala tiene un restaurante que prepara deliciosas comidas. El chef Nick es argentino pero vivió la mayoría de su vida en Toronto, Canada. Su último trabajo antes de Kalu Yala era manejando un restaurante que sentaba 1,200 personas por tres años. Me cuenta que no tenía vida y que necesitaba un cambio, así terminó en la jungla luego de probar su suerte en Argentina. Además tienen un bar que tiene promociones especiales de happy hour todos los días. A pesar que no hay señal de celular, sí hay Internet que va y viene según el clima.

¿Qué hacer en Kalu Yala?

Junto a la recepción vas a encontrar un tour operador llamado Tres Brazos Outfiters que es manejado por Tyler. Tiene un letrero con todos los senderos disponibles junto a su nivel de dificultad. Cada día hay una lista de actividades que usualmente incluye yoga, senderismo y un tour nocturno. Para el tour nocturno es recomendable llevar una linterna, sino puedes usar la luz del celular. Ryan, un biólogo, te lleva en este recorrido donde puedes ver especies que no salen durante el día incluyendo culebras, ranas, búhos y murciélagos.

Si te interesa aprender sobre permaculture puedes tomar un tour con Zoe que es la directora de la finca. Crecen comida de forma orgánica para autoabastecimiento. Kalu Yala queda en medio de dos ríos, Pacora e Iguana. Fuimos en un sendero para llegar a la ‘Piscina de Ramón’ en el río Iguana. Nos dimos un chapuzón que estaba bastante refrescante y cuando salí me sentí como 10 años más joven.

La destilería

Tara y Sasha son una pareja que se conocieron en Kalu Yala. Ellos tienen un proyecto de destilar alcohol. Sasha nos dio una explicación de lo que hacen, cuenta que fermentar alcohol es muy similar a hacer vino. Usan una mezcla de melaza, levadura y agua que es mezclado en tanques de fermentación.. En este proceso se le quita el oxigeno a la levadura que es lo que causa que la levadura se multiplique. Sin oxigeno sale acido lácteo y dióxido de carbono que produce etanol y metano. El metano lo usa el biólogo para hacer biocombustible con aceite de vegetal. Solo se saca el liquido que queda arriba y la levadura queda abajo. Lo que sobra se diluye en agua y se usa como fertilizante. El liquido es calentado a baja temperatura para evaporar el etanol. Empieza con 80% y luego lo bajan al 40% de alcohol. Si quieres ron se destila dos veces y si quieres licor estilo vodka se debe hacer más veces.

Producen ron a base de yuca también pero es mucho trabajo ya que no tienen el equipo aún y les toca pelar y majar a mano. Los otros licores que hacen son de canela que parece Fireball, licor de café y estilo Baileys pero con leche de coco, dandole un toque tropical. Tara creció en Guatemala así que trajo flor de Jamaica (saril en Panamá) deshidratada y hacen otro licor con este sabor. Sabe a jugo pero tiene 40% de alcohol, haciéndolo la opción más peligrosa. Por el momento solo venden allí y en el tour, pero quieren conseguir permisos del Ministerio de Salud para poder vender fuera de Kalu Yala.

Selina Kalu Yala

Cuando fui Selina Kalu Yala aún estaba en proceso de construcción. Nos alojaron en los cinco teepees que tienen que pueden hospedar a una persona o una pareja. Estos teepees son muy representativos del estilo Selina con techos de penca y madera por dentro. Cada uno tenia una jarra con luz por dentro que se prende con baterías, a parte de un pequeño abanico que no dura toda la noche. De todas formas, el lugar es muy fresco y realmente no lo necesitas. Aparte tienen dos cuartos comunales que pueden hospedar a 12 y 16 personas.

Ninguno de los cuartos ni los dormitorios tienen baños. Hay una zona con duchas con agua caliente y otra zona con escusados y lavamanos. Es rústico pero a la vez muy cómodo. La energía es con generadores y paneles solares, incluso tienen una zona para cargar equipos electrónicos.

Si te sientes cansado o estresado, entonces puede ser que necesites desconectarte. Sitios como Selina Kalu Yala sirven para recargar energías para luego regresar bien balanceado al mundo real.

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