Flamingo Gardens, un Refugio de Vida Silvestre en Florida

Para los latinos, ir a Miami significa shopping. Como no soy muy amante del shopping necesitaba un descanso de los centros comerciales y sugerí ir a Parrot Jungle, un sitio que había ido de niña. Resulta que el lugar estaba cerrado por los daños causados por el huracán Irma. Así que decimos ir a un sitio que no conocía llamado Flamingo Gardens.

Flamingo Gardens queda cerca de Fort Lauderdale en un sitio llamado David. Como nos estábamos quedando cerca de Aventura la manejada fue sólo 30 minutos, que no esta mal para Florida.

Flamingo Gardens cumplió 90 años en el 2017

Originalmente el sitio se llamaba Flamingo Groves y era un huerto de cítricos. Sus dueños eran Floyd y Jane Wray que llegaron a la Florida en 1925 y compraron 320 acres (129.5 hectáreas) en los Everglades. En 1927 iniciaron lo que se convertiría en uno de los primeros jardines botánicos en el sur de la Florida.

Su huerto de cítricos llego a tener más de 60 variedades en 2000 acres (809 hectáreas). En los 1930s el gobierno federal les empezó a mandar plantas y semillas extranjeras para ver si crecían frutas tropicales y árboles exóticos. Ellos construyeron un hogar de veraneo en los jardines, que hoy en día es un museo de como era la vida campestre en 1930.

Ya habían flamingos cuando compraron la propiedad. Los pavos reales fueron introducidos en los años cuarenta y fueron un éxito total. En los 1960s empezaron a hacer demostraciones y shows en vivo, que todavía continúan.

En 1990 se abrió el centro de aves de presa y un aviario de vuelo libre. Los cinco ecosistemas únicos de los Everglades de Florida están representados a través de la exhibición de plantas nativas; pradera costera, manglar, bosque de cipreses, hamaca de madera dura subtropical y pradera de sierra.

Puedes pasar casi todo un día recorriendo Flamingo Gardens. Hay dos lugares para comer incluyendo un food truck, además de un lugar que vende smoothies. En la entrada hay una tienda que vende souvenirs muy bonitos.

Estás visitando un santuario no un zoológico

Flamingo Gardens es una organización sin fines de lucro. Su misión es conservar y educar sobre el ambiente natural y cultural del sur de la Florida y los Everglades.

Hay un letrero que explica “La mayoría de nuestras aves y animales están permanentemente lesionados y / o no pueden ser liberados y se les proporciona un hogar aquí en los Jardines. La fauna rehabilitada, así como las aves y los animales nacidos en el santuario, son liberados al medio silvestre o se les coloca en programas de reproducción”.

El santuario tiene la mayor colección de vida silvestre de todo el estado de Florida, con más de 90 especies. Una de las exhibiciones más populares son los caimanes. Flamingo Gardens prestó a “Elvis” que era la mascota caimán que apareció en el programa Miami Vice. Elvis original murió pero tienen a Elvis tercero que mide 12 pies.

Otros animales que puedes encontrar son pantera, lince, tortuga, nutria y oso negro.

Visita el Aviario de vuelo libre y el centro de Aves de Presa

Una de las exhibiciones más concurridas es las aves de presa. Los visitantes verán una variedad de búhos, buitres, halcones, águilas calvas y doradas. Tienen 25 especies de raptores que comen 40,000 ratas, codornices, polluelos y ratones al año.

Mi favorito fue el intimidante águila calva, que es el ave símbolo nacional de Estados Unidos. Cada una de las jaulas tiene un letrero afuera que explica la especie de ave y como llegaron al jardín. Muchas piden que las adopten donando dinero para sus alimentos.

Para entrar al aviario hay que pasar por una puerta primero y después otra. Esto es para que no se escapen las aves. Hay un letrero afuera que da instrucciones para los visitantes, la más chistosa es la #14 “no mire hacia arriba con su boca abierta.”

Rápidamente te das cuenta de por qué cuando entras. Hay otro letrero que dice “Las aves defecan cada 15 minutos. ¿Cuánto tiempo ha estado allí?” Estas aves comen 60-90 libras de pescado al día.

Una gran colleción de aves acuáticas

No te asustes si ves que el agua es verde, ya que no usan agua tratada, sino agua de acuíferos. Esta agua contiene pequeñas algas unicelulares que son la base de una cadena alimenticia que alimenta al zooplancton. Estas pequeñas células de algas tienen un alto contenido de proteínas y contienen muchos tipos de pigmentos, como el betacaroteno, que intensifican el color de los peces y muchas especies de aves, incluyendo los flamingos y las espátulas rosadas.

Flamingo Gardens tiene una de las colecciones más grandes de aves acuáticas. Son el hogar de más de 250 pájaros de 45 especies nativas a la Florida. Aproximadamente 100 polluelos nacen por año que son sueltos pero muchos deciden quedarse viviendo en sitio ya que les dan comida.

Lleva monedas de 25 centavos si quieres alimentar a los pájaros ya que venden comida en sitio. Comen directo de tu mano. Hay un estanque con flamingos americanos o caribeños que son nativos de América del Norte.

Es el más brillante y alto de todas las especies de flamingos, llegando a crecer 80-145 cm (31-57 pulgadas). Silvestres viven 40 años mientras que en cautiverio llegan hasta los 60. Son animales sociales, su manadas pueden llegar a los miles de flamingos.

Espectáculos de encuentros con la vida salvaje

Estos espectáculos de integración con la vida salvaje están incluidos en el costo de la entrada. Puedes verlos a las 11:30 a.m., 1:30, y 3:30 p.m. en un anfiteatro al aire libre. Hay 24 animales en el programa y cada día muestran 3 animales. Los rotan para que todos puedan ser destacados cada semana. No hay trucos, sólo es informativo. Estos animales no son parte del programa de liberación.

Cada día muestran 3 animales

El día que fuimos nos mostraron primero a Croc, un bebe caimán que parece que robaron los huevos de su madre y le tocó al gobierno a confiscar los bebes caimanes de la casa de una persona. Estos caimanes crecen un pie por año y están fuera de peligro a los 6 años. Nacen con 80 dientes pero los van cambiando y llegan a mudar hasta 3,000. Los cocodrilos tienen bocas puntiagudas y son agresivos, mientras que los caimanes tienen bocas más redondas y son defensivos.

El segundo animal fue una zarigüeya de Virginia. Fue divertido ver como se comía las uvas que le daba el entrenador. Las personas piensan que las zarigüeyas son ratas y las matan. Esta fue rescatada después que su madre fue atropellada por un carro. Son marsupiales y las madres pueden quedar en cinta a los 6 meses, teniendo una gestación de 13 días. Los bebes son chiquitos y tienen colas con ganchos, se meten a la bolsa de la madre a comer por 3 meses y después pasan un mes más guindados a su espalda. Si son atacados entran en una coma inducida donde parecen muertos y empiezan a oler a podrido. Son los mamíferos más primitivos y han estado en la tierra por 72 millones de años.

El último animal fue un búho de chillido oriental que cazan al atardecer y al amanecer. Sus garras son muy fuertes y las usan para matar su comida. Se comen las cucarachas, así que hay que cuidar a los búhos. Pueden virar su cabeza 270 grados porque tienen más vertebras que otros animales. Las hembras son más grandes ya que protegen los nidos mientras los hombres consiguen la comida. En la naturaleza pueden vivir hasta 15 años y en cautiverio el doble.

Recorre uno de los jardines botánicos más impresionantes de Estados Unidos

Más de 3,000 especies tropicales y subtropicales existen en el Jardín Botánico. Flamingo Gardens tiene una colección de árboles campeones que significa que son los más altos de su especie en el estado. En 1983 el Servicio Forestal de Florida certificó 21 árboles. Hay muchos otros que pueden ser los más grandes de su especie en Estados Unidos, pero como no son nativos no pueden ser elegidos para la certificación.

Muchos de los árboles se han perdido por ser muy viejos, enfermedades o daños provocados por tormentas. Todavía quedan bastantes y son fáciles de reconocer ya que tienen placas que dicen “campeón”. El árbol con el tronco más grande de Florida es el higo racimo que mide 649 pulgadas (54 pies, una pulgada) de circunferencia y tiene 102 pies de alto. Este árbol es nativo de la India y cuando fuimos tenia hermosos adornos navideños.

Asegúrate de prestar atención porque puedes encontrar cosas super curiosas como el árbol salchicha originalmente de Mozambique que estaba floreando cuando fuimos. Puedes tomar un tour narrado en un tranvía para ver una parte de atrás que es una de las últimas junglas naturales de Florida, donde vivian los indigenas Seminole.

Recorre los jardines que tienen hermosas plantas tropicales, estanque y cascadas. Hay un jardín para que los niños puedan interactuar con las plantas y tocarlas. Los amantes de las mariposas y los colibríes pueden visitar un pequeño sitio por el lago de los flamingos donde hay plantas que los atraen.

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