Estatua gigante de Murugam en Batu Caves, Kuala Lumpur

Una visita a Kuala Lumpur debe incluir las cuevas de Batu o “Batu Caves”. A pesar que un 61% de la población de Malasia es musulmana, se pueden ver influencias y templos de todas las religiones, incluyendo el templo taoísta Kuan Ti en Kuala Lumpur. Batu Caves es uno santuarios hindúes más popular fuera de la India.

La estatua más grande del Señor Murugan se encuentra en Batu Caves

Se cree que la formación de piedra caliza que se encuentra en las cuevas de Batu tiene unos 400 millones de años. En los tiempos prehistóricos fue utilizada como refugio por los indigenas Temuan. Malasia fue colonia británica y holandesa. En 1878, cuando era una colonia británica, se documentó las colinas de piedra de cal.

En 1890, K. Thamboosamy Pillai, un comerciante indio promovió este sitio como un lugar de adoración. Pillai también fundo el templo Sri Mahamariamman en Kuala Lumpur. Desde 1892 se celebra el festival Hindú de Thaipusam. La procesión empieza en el templo en la ciudad y va hasta las cuevas de Batu. Este es uno de los festivales más grandes del mundo, ya que van más de 1 millón de personas. Si quieres ir debes confirmar las fechas, ya que varían todos los años. Thaipusam usualmente es a finales de enero o principios de febrero.

Al llegar a Batu Caves quedarás impresionado del tamaño de la estatua del Señor Murugan. Tiene 42.7 metros o 140 pies de alto. Su construcción tomó 3 años y fue inaugurado en el 2006. La estatua costó $370,000 y utilizó 300 litros de pintura dorada traída de Tailandia.

Un paraíso para los monos en Batu Caves

En la mañana fuimos a visitar el templo Sri Mahamariamman en Kuala Lumpur. Fuera del templo venden collares de flores que se usan como ofrendas. Compré uno y pagué unos 6 Ringgit o como $1.40. Me pareció bonito así que me lo puse. Cuando llegamos a Batu Caves lo primero que me dijo el guía fue que tuviera cuidado ya que a los monos les gusta comerse las flores.

Es común encontrar monos en todos los templos hindúes. Los monos que viven aquí son macacos y son bastante territoriales. Debes tener cuidado con tus pertenencias ya que son terribles. También son unos comelones y están acostumbrados a recibir comida de los turistas. Si tienes niños debe tener cuidado ya que pueden morderlos si se acercan demasiado.

Encontré una mona mama con su bebe y le regalé mi collar. Sólo tuve que ponerlo en mi mano y ella vino a tomarlo. Se montaron en una cerca y se pusieron a comerlo felizmente.

Sube los 272 escalones para llegar a las cuevas

Cuando fuimos estaban remodelado la entrada y el centro de las cuevas. Tenían un letrero pidiendo a los turistas que subieran ladrillos, pero nadie los subía ya que en la parte de arriba tenían enormes pilas que aún no habían utilizado. Muchos devotos suben con “Kavadis” que son ofrendas de leche que cargan en contenedores de madera o acero que pueden pesar hasta 100 kilos.

El complejo de templos de Batu Caves se eleva casi a 100 metros del suelo con tres cuevas principales y algunas más pequeñas. Los visitantes deben subir 272 escalones de concreto divididos en cuatro secciones. A la izquierda está la cueva oscura, mientras que las otras dos cuevas principales están al final de las escaleras. Al subir se puede ver una hermosa vista de la ciudad de Kuala Lumpur.

Hay una pequeña tienda de souvenirs en la parte de arriba, si deseas comprar agua puedes hacerlo aquí. Abajo hay muchas tiendas para comprar todo tipo de regalos. En la zona superior están arreglando varios santuarios hindúes. Habían personas rezando en este sitio y también cantando canciones tradicionales. Debes subir otras escaleras para llegar a cueva principal del templo. En esta parte el cielo está abierto y tiene algunos árboles, es un lugar muy bonito y uno comprende porque fue elegido como sitio sagrado.

Visita las otras cuevas además del cueva principal

Entrar a Batu Caves no tiene costo pero debes pagar si deseas ir a un sitio llamado las cuevas oscuras. Si le tienes miedo a la oscuridad, murciélagos e insectos no debes entrar a este sitio. Nosotros no fuimos a las cuevas oscuras, pero si fuimos a la cueva de la Galería de Arte, que también tiene un costo adicional.

A la izquierda de la estatua del Señor Murugan se encuentra otra estatua más pequeña (15 metros o 50 pies) de Hanuman que parece un mono gigante. Me llamo la atención la estatua y seguí hasta encontrar una catarata con otra estatua del Señor Rama con una carreta con muchos caballos dorados.

Esta cueva conocida como la “Galería de Arte” es un poco estilo Disney y tiene bonitas estatuas que cuentan la historia de Rama en sus paredes.

¿Cómo llegar a Batu Caves desde Kuala Lumpur?

Una opción popular es tomar un tour. Hay opciones privadas y colectivas donde llevan al turista a conocer Batu Caves y otros sitios que son más difíciles de llegar usando transporte público. Nosotros tomamos un tour privado que nos llevo después a ver los monos “silver leaf” en Kota Melawati. Estos monos son extremadamente amigables y no te roban como los monos en Batu Caves. Puedes comprar comida para darles y se te montan encima. Los adultos son plateados pero los bebes son marrón.

Luego fuimos a cenar en un pueblo de pescadores junto a un río y vimos un atardecer precioso. Finalmente tomamos un paseo de noche en barco por el río Kuala Selangor para ver una de las colonias de luciérnagas más grandes del mundo. Debes llevar repelente ya que está lleno de mosquitos.

Hay otras opciones de tours desde Kuala Lumpur que incluyen city tour o combinan Batu Caves con pozos termales y otras atracciones.

Si no quieres visitar otros sitios te recomiendo que vayas por tu cuenta ya que es muy fácil. Las cuevas de Batu están a sólo 13 kilómetros de Kuala Lumpur. Puedes tomar un taxi o Uber desde la ciudad. Desde la estación KL Sentral puedes tomar el tren KTM Komuter o el monorail a la estación Titiwangsa y de allí el bus a Batu Caves.

Otra opción es tomar el autobús #11D de Intrakota desde el Mercado Central o el autobús #69 de Cityliner desde Jalan Pudu para llegar a las cuevas de Batu.

Talk to me