Coral Castle en Florida sigue siendo un misterio

Coral Castle en Homestead, Florida es un sitio que fui de pequeña con mi familia. En mi mente lo recordaba más grande, pero igual me pareció fascinante. Este castillo de coral es una estructura de piedra caliza creada por el excéntrico letón americano Edward Leedskalnin. Su construcción ha sido un enigma por más de 90 años.

La visita incluye un tour guiado sin costo adicional. Fuimos en un día gris y nos ofrecieron paraguas por si llovía.

¿Cómo llegó Edward Leedskalnin a Florida?

Edward Leedskalnin nació en Riga, Letonia en 1887. Venía de una familia pobre y sólo llegó a completar el cuarto grado de la escuela. Cuando tenía 26 años se comprometió para casarse con Agnes Scuffs que tenía 16 años. El la llamaba “Sweet Sixteen” o dulce dieciséis en español. Un día antes de la boda ella le dice que era muy pobre y muy viejo para casarse con ella.

Como dato curioso, el cantante Billy Idol se inspiró en la trágica historia de amor e hizo una canción llamada “Sweet Sixteen”. El video fue filmado en Coral Castle.

Con el corazón roto, Ed decide ir a Alemania y se monta en el USS Pensilvania rumbo a Nueva York. De allí va a Canada, California y Texas donde trabaja como leñador. Le dio tuberculosis y el doctor le dijo que necesitaba sol y aire fresco así que decidió mudarse a Florida en 1918.

Llegó a Florida City, Florida y fue ayudado por la familia Moser hasta que recuperó su salud. Trabajo para ellos un rato y no se sabe si le vendieron o le regalaron 1 acre (0.4 hectárea). En esos tiempos no había nada en la zona, era una simple carretera de tierra y bosques de pino.

El Coral Castle que ves actualmente es el segundo castillo

El primer castillo lo construyó en Florida City y estuvo en uso de 1923 a 1936 cuando decidió mudarlo Cobraba 10 centavos de admisión. El letrero original se encuentra en la entrada del sitio nuevo.

Ed escucho noticias de que el gobierno de Estados Unidos tenía planes de construir una carretera hasta Key West. Decidió comprar 10 acres (4.04 hectáreas) en Homestead por $12. Le toco vender 7 acres (2.8 hectáreas) al gobierno para la construcción. Por eso es que su nuevo castillo se encuentra en la esquina de US 1 y South Dixie Highway.

La única vez en la historia que se registra que tuvo ayuda fue para mover las piezas 7 millas entre los dos sitios. Como Edward Leedskalnin era muy sencillo, no tenía carro y no sabía como manejar. Le tocó contratar a un muchacho de 15 años con un tractor y demoraron 3 años en la mudanza.

Es fácil diferenciar cual pieza es de cual castillo. Las que tienen líneas son del primer castillo y las que son como esponjas del segundo castillo. Frente a Coral Castle hay un letrero que señala una de las canteras, ya que las otras fueron cubiertas.

El obelisco pesa 28 toneladas y fue lo ultimo que movió del otro castillo. Lleva las inscripciones talladas: “HECHO 1928, MOVIDO 1939, NACIDO 1887, LETONIA”.

El castillo nuevo originalmente no se llamó Coral Castle sino Rock Gate Park. Para que te atendieran tenías que tocar la campana dos veces para que Ed bajara de su torre. En la ubicación nueva empezó a cobrar 25 centavos (inflación).

Hay un portón de piedra que todavía funciona. Para lograr que rotara encontró el balance central de la piedra e hizo un hueco en el medio metiendo el centro de gravedad de un camión modelo T con el axel y sus rodamientos de bolas. Para lubricarlo toca abrir la tapa y se ve el cuello de una botella de Coca Cola.

En YouTube puedes ver un video de como era el castillo cuando Ed vivía:

La construcción sigue siendo un misterio 90 años después

La estructura de Coral Castle está hecha de muchas piedras megalíticas, principalmente piedra caliza formada de coral. Un megalito es una piedra grande que se ha utilizado para construir una estructura o monumento, ya sea solo o junto con otras piedras. La pared del norte es la más pesada de todo el castillo con 30 toneladas.

En la pared cerca de la torre hay como un tributo a Ed utilizando piedras. Hay una en particular que tiene una cara humana que nuestro guía nos dijo que era un selfie de Ed, aún que otra gente piensa que era el extraterrestre que lo ayudó.

La pregunta que todos se hacen es ¿cómo construyó esto un hombre que medía 5 pies de alto y pesaba un poco más de 100 libras?

Si le preguntabas a Ed como lo hizo respondía “es fácil si sabes lo que estás haciendo” o “creo que entiendo cómo los egipcios hicieron las pirámides”.

El Internet tiene muchísimas teorías de como construyó semejante estructuras tan pesadas. Afortunadamente, Ed dejo pistas en sus libros incluyendo el libro “Corriente Magnética”. El afirmó que al dirigir esta “energía electromagnética perpetua”, podía manipular fácilmente las piedras grandes. Si quieres saber más teorías puedes pasar horas viendo sitios que dicen que saben los misterios de Coral Castle.

Cuando fui antes, algunas piezas funcionan que ya no funcionan hoy, como un carrusel que Ed usaba para tomar sol. También hay una puerta giratoria de nueve toneladas (18,000 libras). Nos explico el guía que esta puerta funciono por 50 años sin lubricación y finalmente dejo de funcionar en 1986.

Seis ingenieros y una grúa fueron necesarias para repararla, ya que no le dejo un hueco para poner el lubricante. Antes la puerta rotaba en ambas direcciones y podia ser movida con un dedo. Después del arreglo solo se movía en una dirección y debía ser empujada. Sólo funcionó por 20 años, hasta que se volvió a dañar en 2005. No la quieren volver a reparar porque las piedras son quebradizas.

Una vivienda extremadamente excéntrica

Edward Leedskalnin vivía en el castillo de coral en una torre que tiene 16 escaleras para subir. Su vida era de forma paupérrima a pesar que hizo dinero.

Cuando subes da lastima lo que ves, pareciera como si vivió en una prisión. La cama era mínima, 2 sillas viejas y un pequeño armario es todo lo que está en el espacio superior.

En la parte de abajo está su cobertizo para herramientas y una representación actual de su tamaño (media 5 pies). Creo que me veo bastante más grande que el.

Construyó una mesa en forma de Florida con sillas de una tonelada que se mecían, pero ya las colocaron fijas por temas de seguridad. En frente hay un podio que construyó Ed ilusionado que fuera el gobernador de Florida a visitarlo, pero eso nunca sucedió.

Como no tenía agua potable decidió hacer un pozo que tiene agua super clara. Tampoco tenía electricidad, así que guardaba su comida en tarros de cristal y los bajaba al pozo donde era más frío.

Hay recipientes para lavarse las manos por todos lados. También hizo una bañera que la dejaba con agua todo el día para que se pusiera caliente y después podía quitar la tapadera y drenaba.

Hizo una mesa en forma de corazón, que según Ripley’s Believe It or Not es la tarjeta de San Valentín más grande del mundo pesando 5,000 libras (2,268 kilos). Muchas parejas van allí a comprometerse o renovar sus votos.

Ed estaba fascinado con la astrología

En su Coral Castle, Ed hizo tres sillas con diferentes posiciones para que el sol no lo molestara mientras que leía. Podías saber que hora era si mirabas su reloj de sol. Sólo marcaba de 9 a.m. a 4 p.m. que eran las horas en las cuales daba tours en el castillo. También decía el mes, utilizando el solsticio de verano como principio y el de invierno como final.

Hay muchas estrellas con 6 puntas que parecen la estrella de David, pero en la realidad son símbolos masónicos. Otra estructura monolítica es el “Telescopio Polaris” que se estima que pesa entre 20 y 30 toneladas. Tiene un hueco en la pared norte para que lo puedas ver unos 20 pies fuera del castillo. Si miras en una noche clara puedes ver la estrella del norte (Polaris). Coral Castle está abierto hasta las 7 p.m. los viernes y sábados así que si es posible ir de noche.

Hay un cuarto de trono que es posiblemente el lugar más fotografiado en el castillo de coral. Desde ese tiempo el entendía la necesidad de los turistas de tomar fotos e hizo un soporte de cámara para tomar la foto perfecta. El fondo es lo más curioso, piedras en la forma de Marte, Saturno, la Luna y Venus. El trono era para el y la sillas de al lado para su amor y su hijo, atrás hay otra silla más incomoda para la suegra.

La muerte de Ed y los nuevos dueños de Coral Castle

En 1951, Ed puso un letrero diciendo “voy para el hospital” y tomó el bus a Jackson Memorial Hospital en Miami. Murió unos días después a la edad de 64. El acta de defunción declara que murió de “uremia, insuficiencia de los riñones”.

Como no tenía un testamento, su propiedad paso a un sobrino de Michigan llamado Harry. La propiedad quedó abandonada y robaron la mayoría de sus herramientas. En la actualidad sólo quedan 25-35%.

El sobrino estaba mal de salud y murió dos años después, pero antes le vendió la propiedad a una familia de Illinois. Cuando investigaron la propiedad, encontraron $3,500 que había escondido entre sus pertenencias. En 1981 el nuevo dueño vendió la propiedad a una corporación llamada Coral Castle, Inc. por $175,000.

En 1984, la propiedad fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos como Rock Gate y no fue hasta el 2011 que se le pudo cambiar el nombre a Coral Castle.

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