Florecen los Cerezos en Washington D.C.

Sabes que es primavera en el hemisferio norte cuando empiezas a ver fotos de cerezos (cherry blossoms) en todas tus redes sociales. Estos árboles son originarios de Japón donde se les conoce como sakura. Son tan importantes en la cultura japonesa que son la flor nacional del país. Hace siglos se tiene la tradición de ir a ver estos árboles que florecen en conjunto. Sólo tienes aproximadamente una semana desde que florecen para ver las delicadas flores. Luego salen las hojas y quede el cerezo verde.

Hay más de 200 tipos de cerezos, por eso las flores son de diferentes colores que van desde tonos de blanco hasta rosado y morado. Miles de turistas visitan Japón en la primavera para ver los cerezos. Pero no es necesario ir hasta Japón ya que la globalización llevó estos árboles a muchos países del mundo incluyendo los Estados Unidos. Para verlos puedes hospedarte en un hotel en Washington D.C. entre finales de marzo principio de abril.

El explorador

David Fairchild fue un explorador de comida que trabajó con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Cambio la manera de comer en los Estados Unidos trayendo mangos de la India, duraznos de la China y aguacates de Chile. En 1902 fue a Japón y se enamoró de los cerezos. Empezó su cruzada para traer estos árboles a Estados Unidos. Muchos se oponían por miedo de traer especies que no eran nativas.

David mandó a pedir 125 cerezos de un vivero en Yokohama y los sembró en su casa en Maryland, un suburbio de Washington D.C. En 1906 florearon por primera vez y fueron una sensación. En esos tiempos la capital de Estados Unidos era bastante fea. El Presidente, Teddy Roosevelt, le pidió al Congreso que transformaran la tierra alrededor del Monumento a Washington para que fuera un espacio de esparcimiento.

En una charla David propuso sembrar los cerezos en el Tidal Basin. El periódico Washington Star pensó que era una buena idea y publicó un articulo diciendo que “Washington algún día sería famoso por sus cerezos floreados”. En 1909, Helen Taft, la nueva primera dama apoyó la idea. Su esposo pensó que sería una buena movida para mejorar la relación con Japón.

Un regalo de Japón

Yukio Ozaki, alcalde de Tokio, fue encargado con la tarea de encontrar 300 cerezos en su ciudad para ser mandados a los Estados Unidos. David fue asignado para supervisar el cargamento. El alcalde de Tokio se emocionó y mandó 2,000 cerezos. Para hacer espacio en los barcos cortaron las raíces de los cerezos.

Charles Marlatt, que también trabajaba para el USDA, estaba preocupado por las enfermedades que podrían venir en los cerezos. Ambos hombres inspeccionaron los cerezos cuando finalmente llegaron un mes más tarde a Washington D.C. Charles tenía razón, los árboles estaban llenos de enfermedades. Como cortaron las raíces perdieron su fuerza. El Presidente Taft no tuvo opción más que quemar los árboles.

David le pidió disculpas al alcalde de Tokio, que también estaba apenado de haber dado un regalo con problemas. Pidió intentar nuevamente bajo la supervisión de expertos y se organizó un cargamento de 3,020 cerezos. Cuando llegaron a Washington D.C. fueron inspeccionados por Charles quien dio su visto bueno. El 27 de marzo de 1912, la primera dama sembró el primer cerezo en el Parque Potomac junto al Río Potomac. Dos años después florearon los cerezos.

Más de 100 años después los cerezos aún decoran Washington D.C. Cada 25 años son reemplazados por clones y esquejes de los originales.

Festival de los Cerezos

La cultura japonesa celebra “Hamani” desde el periodo Nara (710-794) donde se toma sake bajo un cerezo floreado. Las personas hacen picnics y fiestas para ver los cerezos cada primavera.

Esta costumbre se replicó en Estados Unidos desde 1935 cuando se hizo el primer Festival Nacional de los Cerezos. Hoy en día visitan más de 700,000 personas para ver los árboles floreados. En el 2019 el festival fue del 20 de marzo al 14 de abril. National Mall y Tidal Basin son los lugares más visitados.

El Monumento de Washington y Thomas Jefferson Memorial son enmarcados por cerezos que son dignos de Instagram. En el medio hay un lago donde puedes alquilar un bote con pedales. Sí visitas en día de semana hay menos personas que los fines de semana.

Puedes tomarte todas las fotos que quieras pero no puedes tomar las flores porque es prohibido por ley.

Cada año hacen eventos, algunos con costo que requieren reservas y otros que son gratis. Tuve la oportunidad de ir al Petalpalooza en The Whaft junto al Hyatt House Washington DC que tenía música en vivo y fuegos artificiales.

La primavera ofrece el clima perfecto para estar afuera. Cada año cambia el momento cuando florecen los cerezos. Compre mi pasaje para la primera semana de abril con unos meses de anticipación. Tuve suerte porque estaba toda la ciudad floreada.

Primavera es el mejor momento para visitar la capital de los Estados Unidos y disfrutar de los hermosos cerezos y otras flores.

Artechouse

Como Washington D.C. se enloquece con los cerezos no es de sorprender que hay exhibiciones con el tema. Artechouse es una galería de arte interactiva que tiene instalaciones temporales. Del 20 de marzo al 27 de mayo del 2019 tienen una que se llama “In Peak Bloom” celebrando los cerezos. 6 artistas mujeres participaron en crear arte alternativo. Una exhibición trabaja con sensores que hacen florear un cerezo cuando hay contacto con otros humanos. El cuarto principal tienen flores de diferentes colores en pantallas que se mueven cuando uno se mueve. Otra exhibición fue un cuarto donde puedes ver una historia en 3D en un app en tu celular.

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