Symphony of the Seas es el crucero más grande del mundo

Con 2,759 habitaciones, Symphony of the Seas es el crucero más grande del mundo. Este mega barco de 1,188 pies de largo tiene capacidad para 6,680 personas. Y en el viaje inaugural fui una de ellas. Después de completar una temporada en Europa, Royal Caribbean trajo a su nuevo juguete a pasear en las aguas del Caribe.

Como de costumbre, en el primer viaje invitan a periodistas y personas de la industria de turismo. Grand Tours me invito como parte de la delegación panameña. Eramos un grupo grande de 24 personas pero pequeño comparado con otros mercados mayores.

Todos a bordo

Symphony of the Seas sale del nuevo Puerto de Royal Caribbean en Miami. Nosotros fuimos directo del aeropuerto al crucero pero lo recomendable es dormir la noche anterior en un hotel en Miami. Anteriormente sólo había ido en dos cruceros, el de quinceañeras y uno que sale de Panamá con mi familia. No es mi forma favorita de viajar porque siento que se ve poco en los destinos pero me intrigó y quise darle otra oportunidad a esta forma de viajar.

Un crucero tan grande es como un edificio en el agua. Realmente sólo se sienten los pasajeros a la hora de embarcar y especialmente a la hora de desembarcar que se forman largas filas que se mueven rápido. Una vez dentro del crucero hay tantas cosas que ver, comer y hacer que no ves a las miles de personas que te acompañan.

Es recomendable hacer el check-in antes de llegar, algo similar a los aviones. En la sala de check-in del puerto tenían galletas y botellas de agua que tomamos para apaciguar el estomago. Finalmente entramos al barco en búsqueda de nuestra habitación. Cuando te montas al elevador en el piso ponen el día, por si te olvidas.

Estábamos en el piso 11 que para mi suerte es donde estaba un restaurante llamado Wonderland. El tema era de Alicia en el País de las Maravillas (una de mis películas favoritas de niña) con creaciones deliciosas. Estaban dando pruebas cuando entramos y por supuesto, tuve que parar a tomar algunas. Esto lo acompañe con una bebida de algodón de azúcar que se disolvía cuando le servían una mezcla rosada de alcohol. Después de la comida deliciosa, decidí qué capas si me gustaba los cruceros.

Cuando embarcas tienes tiempo de ir tu habitación y comer almuerzo. Cómo a las 4 p.m. suenan alarmas seguidas que son señal para ir al simulacro de emergencia, que es mandatorio en todos los cruceros.

Listos para explorar

Finalmente habíamos cumplido con las normas de seguridad y éramos libres para explorar el barco. Nos hicieron un cocktail para los periodistas que seguimos con uno de los tantos espectáculos. Lo mejor del barco es el entretenimiento. La primera noche vi una obra llamada “Flight… Dare to Dream” sobre la industria de la aviación y la segunda noche vi “Hairspray”. No tiene costo adicional y le hacen competencia a Broadway con actores, escenarios y efectos de primera.

Pasamos dos noches a bordo de Symphony of the Seas. La primera nos invitaron a cenar a Chops Grille, que junto a Wonderland, son los restaurantes “especiales” y tienen un costo adicional. La cena estaba increíble.

La segunda noche fuimos a Jamie’s Italian del famoso chef Jamie Oliver pero no estaba tan bueno. El comedor Windjammer en el piso de las piscinas tiene un desayuno buffet gigantesco y es obvio que algunos pasajeros sólo van a los cruceros a comer.

Si te gusta la adrenalina puedes deslizarte en un tobogán seco o en tres de agua. “Ultimate Abyss” es el seco que baja 10 pisos de altura. Mientras que pedimos wings en Playmakers sports bar decidí subir para bajar directo al restaurante en el tobogán. Puse mi celular en el bolsillo y baje, para mi sorpresa salió justo al final. Con mucha pena le tuve que decir a la coordinadora que llamó para que no dejaran bajar a más personas y se metió a buscarlo.

Los toboganes de agua están en la piscina y siempre tienen una pequeña fila. Hay varios jacuzzis en esa zona igual y una piscina para surfear.

En tu habitación te dejan itinerarios diarios que te dicen todas las actividades que hacer a bordo para que escojas. Una de las zonas que más me gusto fue “Central Park” una replica del famoso parque de Nueva York en medio de Symphony of the Seas.

Una parada sorpresa en Bahamas

Los itinerarios de Symphony of the Seas varian según la salida que puede ir al este o al oeste del Caribe. Destinos del este incluyen St. Maarten; San Juan, Puerto Rico; St. Thomas y Labadee, Haiti. Mientras que en el oeste te lleva a Roatan, Honduras; Puerto Costa Maya y Cozumel en México. Ambas rutas pueden incluir Bahamas que es el destino consentido de Royal Caribbean.

Aman tanto a las Bahamas que adquirieron su propia isla llamada “Perfect Day at CocoCay” que fue producto de miles de consultas. Esta isla es el día perfecto según los clientes de Royal Caribbean y abre en mayo del 2019. Por lo tanto, nos llevaron a Nassau y por supuesto el grupo de los panameños se bajo a explorar.

Al bajarnos del crucero lo primero que vimos fue el famoso Hotel Atlantis. Como no teníamos mucho tiempo, decidimos contratar un conductor para que nos llevara a los puntos claves de la isla.

Primero fuimos a comer rum cake a una pequeña tienda que se especializa en estos dulces. Son típicos de Bahamas y tienen diferentes sabores incluyendo tradicional, piña y amaretto.

Luego fuimos al Atlantis pero no pudimos entrar al acuario o al parque ya que no éramos huéspedes ni teníamos un pase día, así que vimos más que todo el casino y las gigantescas estatuas de cristal.

Le dije al conductor que quería probar la cerveza local y nos paró en una tienda para comprar Kalik. Ten en cuenta que todo en Bahamas es caro para que no te asustes con los precios.

Luego fuimos a una playa pública llamada Cabagge Beach que tenía arena blanca y un mar caribeño de diferentes tonos de azul y turqueza. Aproveche para resfrescarme del calor.

El resto del tour fueron fuertes; Fort Montagu era mínimo y cuando nos quisieron cobrar por entrar dijimos que no.

Fort Fincastle si era más grande y tiene la mejor vista de la isla. Bajamos por un pasadizo tropical llamado “Queen Staircase” para encontrarnos con nuestro bus al otro lado.

Seguimos para ver la “casa rosada” del gobernador y luego nos dejaron en la avenida principal de Nassau.

Esta zona es donde bajan los cruceros y está llena de tiendas y bares, incluyendo Señor Frogs y Fat Tuesday.

Cruceros familiares

El CEO de Royal Caribbean, Richard D. Fain nos acompañó a bordo. Hizo una conferencia de prensa para que los periodistas le hicieran preguntas. Nos comentó que Symphony of the Seas era el cuarto barco de la categoría Oasis y que esta enfocado en brindar “las mejores vacaciones familiares” para que las personas estén feliz. Sin duda es una vacaciones fácil para familias sin tener que preocuparse por nada una vez a bordo.

Para reservar un viaje a bordo de Symphony of the Seas puedes contactar a Grand Tours al 322-2345 o info@grandtours.com.pa

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